Fermeture velcro a degrafage electrique

Electrically releasable hook and loop fastener

Abstract

L'invention concerne une forme de fermeture velcro (10) à dégrafage électrique permettant à une moitié de ladite fermeture de se détacher de l'autre moitié sans qu'une force physique directe ne soit appliquée sur l'une desdites moitiés. Les éléments crochets (21) de cette fermeture sont formés à partir d'un matériau en alliage à mémoire de forme (27), tel que le Ninitol, disponible sur le marché. Le dégrafage de la moitié à crochets (14) de la moitié à boucles (12) s'effectue par le passage d'un courant électrique à travers ledit matériau en alliage à mémoire de forme, ce courant électrique redressant les crochets (21) de sorte qu'ils se dégagent du contact avec les boucles (18). Le flux d'électricité à travers la moitié à crochets active le matériau de Ninitol (27), ce qui change sa forme, soit en allongeant sa longueur, soit en la raccourcissant. Ce changement de forme est destiné à agir sur la longueur de matériau (28) qui reste fixe ou qui change de forme dans une direction opposée, de sorte à provoquer le redressement de la forme des crochets jusqu'à ce qu'ils prennent une forme de tige. Lorsque le flux d'énergie électrique s'arrête, les crochets (21) retrouvent leur forme initiale, ladite forme leur permettant d'être à nouveau mis en contact avec les boucles (18) lors d'un accouplement classique des deux moitiés de la fermeture. Le dégrafage et la remise en contact peuvent ainsi se répéter sensiblement indéfiniment.
An electrically releasable form of hook and loop fastener (10) allows one half of the fastener to release from the other half without applying direct physical force to either half. The hook elements (21) of the fastener are formed of a shape-memory alloy material (27) such as commercially available Ninitol. Release of the hook half (14) of the fastener from the loop half (12) is accomplished by passing an electrical current through the shape-memory alloy material to straighten the hooks (21) so that they release their engagement with the loops (18). The flow of electricity through the hook half energizes the Ninitol material (27) to change its shape, either expanding or contracting in length; the change in shape is made to act against another length of material (28) that remains fixed in length or changes shape in an opposite direction so as to cause the hook shape to straighten toward a rod shape. Upon termination of the flow of electrical energy, the hooks return (21) to their hook shape, ready for re-engagement with the loops (18) upon conventional mating of the two halves of the fastener. Release and re-engagement can be repeated, substantially indefinitely.

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Description

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Patent Citations (5)

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